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あなたに伝えたい「ウニの世界」口や足があって、目もあるの!?

ウニの構造イラスト「京都大学白浜水族館」提供
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こんにちは、なぎさひろい(@nagisahiroi)いのこです。

ここでは、僕なりにまとめた「オリジナルウニ図鑑」を作っていきます。
※新しい写真や情報が手に入りましたら、更新をして追記していきます。

知りたい事や調べて欲しい事、間違っている事がありましたらコメントや問い合わせで遠慮なく連絡をいただけるとうれしいです。

★お伝えしたいこと

【1ページ目】
ウニの体のつくり
ウニの構造・各部の名称など

【2ページ目】
寄生する貝、特殊な棘、病気などウニに関する情報について

【3ページ目】
ウニ図鑑(各種ウニの生態など)

目次

ウニの体のつくり『目・足・口・お尻』の位置など

ウニの構造イラスト「京都大学白浜水族館」提供

ウニの体の中には「『水管』と呼ばれる棘皮動物の仲間(ウニ・ナマコ・ヒトデ・クモヒトデ・ウミユリ)のみが持つ変わった器官」を持っています。

そんなウニの構造・各部の名称などを一緒に確認していきましょう!

目はどこにあるの?

ウニには僕たちのように目の機能を持つ器官はありませんが、「トゲに覆われた体全体が目と同じような働きをしていて光の明暗は判別することができる」と考えられています。

ウニはトゲに覆われた体全体が1つの眼のような働きをすることが確認された。近い種であるヒトデと同様、ウニには眼の機能を持つ器官はない。球状の無脊椎動物であるウニは、トゲに当たる光を感知し、その光の強度を比較して周囲の状況を知るという。

ウニはトゲで“見る”
ナショナルジオグラフィック日本版サイト

ですので、指を近づけると影ができますので「影=何か来た?」と警戒をして影の方向に棘を向けて身構えます。

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さらに近づけて棘にふれると「数本の棘を使ってがっちりとガード」します。

向こうはビックリしているかもしれないけれど、「ウニと握手」しているみたいで好きなんですよね♪

棘の動きを動画で見てみよう♪

ウニの棘には、単色の物や動画のように美しい模様に彩られた物など様々な種類の棘があります。

足はどこにあるの?

足は管足(かんそく)と呼ばれる「ニョロニョロと動くチューブのようなもの」でトゲとトゲの間から伸びています。

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ウニ好きは全員好きと言っても過言ではないくらいの癒しを与えてくれるウニを代表する大切な器官の1つ。

管足の先には吸盤がついていて「エサである海藻などを口に運ぶ時に使ったり体を固定したりする」ときなどに使うと考えられています。

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岩壁にピタッとくっついていますね。

このように何十本もの吸盤が壁にくっついていますので吸着力が強く、棘もあるため壁から引き剥がすのは難しいです。

剥がれてしまったら弱点である腹側(口面)が丸見えになってしまいますので、ウニにとっては死活問題。

だからこそ、「絶対に剥がされてたまるか!!」と断固たる決意を感じますね。

管足には「物の運搬や体の固定以外にも、呼吸用(ガス交換)に使うと考えられている」のもあります。
※詳しくは次ページ内にある「呼吸用の管足」をご覧ください。

それと、「管足は殻全体から出ているわけではなく、出てくる場所と出てこない場所が決まっています」。

詳しくはこちら記事に書いてみました。

口はどこにあるの?

口は腹側の中心にあります。

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口と白い歯が見えますね。

ウニを含む「棘皮動物は5の倍数」が仲間の共通点。

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ですので、「ウニの歯の数は5本」あります。

この「ウニの歯はアリストテレスのランタン」と呼ばれています。

これは、ギリシャの哲学者アリストテレスさんがウニの口を見て「まるでランタンみたいな形をしているね。」と自身で動物を観察・記録をして後世に残した動物誌の中で表現した事からそう呼ばれるようになりました。

この口の動きがまた面白いんですよ。

口の動きを動画で見てみよう♪

歯の数は「5本」、その奥にある歯茎(で良いのかな?)は「5個」、口をグワッと大きく開けた時の形は「5角形」

色んな場所にウニを含む棘皮動物が持つ仲間の証である「数字の5」が隠されていますね。

噛み合わせが悪い時がある!?

こちらはコシダカウニによく起きる「かみ合わせの違い」になります。

何故コシダカウニによく起きるのかはわかりません。

お尻(肛門)はどこにあるの?

お尻(肛門)は背中側の中心にあります。

動画では海藻の色(緑色)をしたウンチが出てくる場所がお尻(肛門)です。

お尻の位置を動画で見てみよう♪

噴火口から溶岩が噴き出しているみたいに見えますね 笑

放精・放卵

お尻(肛門)の近くに生殖巣で作られた精子や卵を放出する場所があります。

18秒~ 精子や卵子が出てくる様子をご覧になれます。

ウニの「口・エサの運び方・食事中・排泄中」

サンショウウニの「食事~排泄」を観察してみました。

0:00~内容説明  0:16~口の動き・歯の数
0:37~エサ(ワカメ)の運び方
1:43~食事中   2:00~排泄中

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ウニの構造イラスト「京都大学白浜水族館」提供

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この記事を書いた人

愛知県清須市在住
ダイビングインストラクター歴10年以上

うみ遊びや生きもの達の生態などについて感じたことや伝えたいことについて書いています。気になったことや知りたいことがあれば遠慮なく聞いてください!!僕が分かる範囲でお伝えします。

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